Tuesday, June 27, 2017

HÈ TRÊN VÙNG BIỂN QUẬN CAM CALIFORNIA

Cách Little Saigon thủ phủ của người Việt không bao xa đi về hướng biển tức phía nam, du khách không khỏi ngạc nhiên với vùng biển nước xanh cát trắng, những ngôi nhà tường trắng ngói đỏ cheo leo trên những dốc núi hoa cỏ xanh tươi. Đó là vùng biển Quận Cam (Orange County) của miền Nam California mà người ta thường gọi là Côte d’Azur hay French Riviera của Hoa Kỳ vì phong cảnh nơi đây không khác bao nhiêu với vùng biển thơ mộng miền Nam nước Pháp như Nice và Marseille.

Thật là người Việt khi định cư ở xứ người cũng khéo lựa chọn nơi chốn sinh sống vì vùng Little Saigon ngoài khí hậu ấm áp, mùa Đông không tuyết phủ nên cây trái thực phẩm vốn có quanh năm, công việc làm ăn, xây cất, du lịch, giải trí không bao giờ đình trệ. Thêm vào đó Little Saigon lại rất gần biển Thái Bình Dương ấm áp và lặng sóng, vùng biển đẹp nhất nước Mỹ, người ở miền Đông băng giá thường về đây nghỉ hè ngay cả trốn tuyết mùa Đông. Giáng Sinh, Tết Dương Lịch người New York phải đốt lò ga sưởi ấm trong khi dân California ung dung xuống biển tắm. Cùng một nước, hai vùng biển ở hai chân trời khác biệt: một nơi tuyết phủ ngập đường, một nơi nắng vàng, biển xanh ấm áp.

Đến vùng biển Quận Cam ta có thể dùng quốc lộ Số 1 Pacific Coast Highway bắt đầu đi từ phía bắc xuống như  Seal Beach có Đầm Chim khu bảo tồn động vật thiên nhiên, Huntington Beach mùa Hè với giải trượt sóng toàn quốc, Newport Beach bến du thuyền, nhà hàng sang trọng. Tiếp tục hướng Nam sẽ tới Corona Del Mar những ngôi biệt thự trên dốc đá quanh năm nhìn sóng vỗ, Laguna Beach êm đềm thành phố biển có dáng dấp Nha Trang, Dana Point mùa Xuân theo du thuyền ra khơi xem cá voi nhào lộn và cuối cùng là San Clemente thành phố Nice của Hoa Kỳ với những ngôi nhà tường trắng ngói đỏ bên những giàn hoa giấy rực rỡ.

NEWPORT BEACH

Từ Little Saigon bằng các con đường chính như Beach, Magnolia, Brookhurst đi về hướng nam chúng ta sẽ gặp
Pacific Coast Highway
tức Quốc Lộ Số 1. Rẽ trái vào con đường cái quan này đi dọc theo bờ biển về hướng nam, vừa qua khỏi “cây cầu biên giới” bắc ngang cửa sông Santa Ana River là chúng ta đã vào lãnh địa của thành phố Newport BeachNewport Beach là địa điểm du lịch với những bãi tắm cát trắng mịn, những khu nhà của doanh gia giàu có, những minh tinh điện ảnh của Hollywood và những nhà hàng sang trọng.

Newport Beach cách Little Saigon 12 dặm về hướng đông nam. Ngược dòng thời gian vào năm 1870 chiếc tàu hơi nước tên “The Vaquero” lần đầu tiên đến cửa sông Santa Ana để mua bán, trao đổi hàng hóa. Từ đó những chủ trang trại ở đây đặt tên cửa sông đầm lầy này là Tân Cảng (Newport) để phân biệt với cảng cũ ở Long Beach. Năm 1906 sau khi tuyến đường xe điện hoàn thành, thành phố Newport Beach được thành lập với 206 người. Ngày nay theo thống kê dân số năm 2000, thành phố có 70,032 dân cư sống trong những khu thanh lịch giàu có và thành phố đã bao gồm các cộng đồng dân cư như Balboa Island, Corona del Mar, San Joaquin Hills và mới đây thêm Newport Coast.

                                  Những căn nhà trên phố biển ở Newport Beach

Tiếp tục trên con đường cái quan
Pacific Coast Highway
lúc thanh thãn lái xe vừa ngắm cảnh non nước hữu tình vừa tận hưởng những làn gió mát từ biển thổi vào. Sau khi chui dưới gầm xa lộ 55 chúng ta đã thực sự đi vào khu thương mại củaNewport Beach với những bến du thuyền chen lẫn với những nhà hàng thanh lịch sơn trắng nằm dọc theo bến tàu Newport Bay. Nơi đây những chiều cuối tuần rất đông thực khách vừa nhâm nhi bia rượu vừa ngắm tàu thuyền xuôi ngược trong vịnh Newport. Qua khỏi xóm nhà, xe lại đến cây cầu bắc ngang qua một đầm nước và cây cầu chia đầm ra làm hai phần: phần đầm phía bắc có tên là Upper Newport Bay và phần đầm phía nam gọi là Lower Newport Bay ăn thông với Newport Bay có nhiều kinh đào bao quanh đảo Balboa Island trước khi đổ ra biển. Toàn thể vùng đầm lầy xưa kia là nơi sông Santa Ana River đổ nước ra biển. Ngày nay người ta đã đổi dòng chảy con sông lên phía tây và xây con sông nhân tạo thành cống lộ thiên mà chúng ta đã đi qua. Còn vùng đầm lầy thiên nhiên nơi cửa sông xưa họ đào sâu hơn làm bến ghe thuyền, đất đào đấp cao lên thành đất cất nhà, xây thương xá. Hiện nay Newport Bay chỉ còn thoát nước cho một nhánh suối nhỏ có tên là San Diego Creek Channel. Rời Newport Bay xe sẽ qua hai con đường Jamboree và MacArthur dẫn vào Fashion Island, một khu thương xá thanh lịch mà các hiệu buôn không ở trong cùng một cao ốc kín bưng như những nơi khác mà nằm rải rác dọc theo những con đường nhỏ có hoa cỏ xanh tươi. Mua sắm nơi đây rất thoải mái và cuối tuần còn có ban nhạc giúp vui ngoài trời. Fashion Island xưa kia cũng là đầm lầy và người ta đã đào đầm thêm sâu lấy đất đấp lên xây thương xá này.
CORONA DEL MAR
Rời thương xá Fashion Island là đã tới Corona Del Mar. Corona Del Mar là vùng dân cư nhỏ nằm cuối phía nam Newport Beach. Nơi đây có những ngôi nhà xinh xinh với vườn hoa rất đẹp nằm cạnh bờ biển nước xanh cát trắng ngoài khơi nhấp nhô những cánh buồm trắng. Corona Del Mar chỉ là một cộng đồng cư dân nhỏ sáp nhập vào thành phố Newport Beach năm 1923 và họ có một nghị viên (city councilman) trong hội đồng thành phố. Corona Del Mar tiếng Tây Ban Nha có nghĩa là “vương miện của biển” vì địa thế thị trấn này nằm trên bờ đá cao nhìn xuống bờ biển. Đẹp như tên gọi, biển phía dưới nước xanh từng đợt sóng vỗ rì rầm vào bờ cát trắng. Corona Del Mar có chỉ độ vài mươi con đường nối từ Pacific Coast Highway xuống bờ biển và những con đường này toàn mang tên những loài hoa đẹp như Iris, Jasmine, Marguerite, Marygold, Orchid, Poinsettia, Poppy v.v...Những con đường có hàng cây râm mát và những ngôi nhà xinh xắn với vườn hoa nhỏ nhưng chăm nom rất đẹp.

                       Bãi biển Corona Del Mar êm đềm thanh vắng

Đứng trên bờ đá cao cạnh biển, nơi đây gió biển lồng lộng, nhìn xuống biển xanh ngút ngàn chạy đến chân trời. Từ mặt con đường dọc bờ biển trên bờ đá xuống tới bãi cát phiá dưới giáp với mặt nước biển là một khoảng cách khá sâu có chừng 3, 40 feet nhưng người ta cũng xây nhà tại dọc theo con đường này. Nhà lầu 3 tầng: tầng một gồm nhà bếp, phòng ăn và phòng khách có cửa trổ ra bãi biển, tầng hai là phòng ngủ và tầng ba là nhà xe ở trên cao nhất có lối xe ra vào ngang với mặt đường. Xây nhà trên hai địa thế cao thấp như vậy rất tốn kém nhưng những nhà tỷ phú họ cũng chẳng nệ hà. Những nhà nơi đây đều có vườn hoa rất đẹp và khí hậu ẩm ướt của hơi biển cũng giúp cho hoa lá tốt tươi.

Corona Del Mar còn có thư viện và vườn hoa Sherman (Sherman Library and Gardens) mở cửa từ năm 1958 và chiếm cứ nguyên một block đường tại ngã tư Pacific Coast Highway và Dahlia. Thư viện có 15,000 quyển sách và tài liệu nói về lịch sử của Corona Del Mar và bờ biển miền Tây Nam Hoa Kỳ. Vườn hoa bên cạnh sưu tầm nhiều loại cây và xương rồng, trồng nhiều giống hoa qúy như phong lan. Trong vườn cảnh còn có hồ cá Koi, phông tên nước và những tượng đá điểm trang cho vườn thêm vẻ tĩnh mịch.

LAGUNA BEACH
Rời Corona Del Mar xuôi nam dọc theo biển xanh qua những bãi tắm tuyệt đẹp không thua gì Hawaii như Crystal Cove, Emarald Bay, vài phút sau du khách sẽ tới thành phố biển Laguna Beach. Laguna Beach là một thành phố biển xinh tươi thơ mộng khí hậu mát mẻ với hoa nở bốn mùa và sóng vỗ rì rào quanh năm. Nó có những nét tương đồng với Nha Trang như bãi biển nước xanh, cát trắng, người tắm biển hay trượt sóng nhấpnhô cùng làn sóng. Kẻ trên bãi cát thì đấu bóng chuyền hay nằm dài phơi nắng hoặc thả hồn tìm những phút giây thưgiãn tâm-hồn. Những con đường trung tâm thành-phố cũng như dọc bờ biển là quốc-lộ
1 Pacific Coast Highway
, san sát những cửa hàng, tiệm buôn. Nhiều nhất là nhà hàng ăn, lắm lúc thực khách phải sắp hàng chờ, quán rượu, phòng triển lãm tranh và sản-phẫm mỹ-thuật.

Phía Bắc thành-phố là những dãy núi thấp, nhà cửa cất chen chúc trên đó. Ta có thể rảo bước lên đó để ngắm những khu nhà ngói đỏ, tường trắng với những hàng bông giấy sặc sỡ. Hoa cỏ ở đây chăm sóc khá cẩn thận và vẻ xanh tươi thắm sắc vì khí hậu mát mẻ và đầy hơi ẩm của miền biển. Từ trên cao ta có thể thả tầm mắt xuống thành phố và biển xanh rì, ngoài xa kia thấp thoáng những cánh buồm trắng chơi vơi.
                               
  Laguna Beach thành phố du lịch và nghệ thuật của Quận Cam California

Ngược dòng thời gian hai ngàn năm trước, bộ lạc da đỏ có tên là Ute-Aztecas và sau đó là Shoshones bị quyến rũ bởi khí hậu ấm áp mùa Ðông và thoáng mát ngày Hè, họ đã đến đây cư ngụ, xây nhà ngay tại bãi tắm hiện nay. Quanh vùng có rất nhiều ao đầm chứa nước mưa từ trên núi đổ xuống nên họ đặt tên vùng này là Lagonas, có nghĩa là ao hồ. Sau đó người Tây Ban Nha đến đặt tên vùng này là 'la Canada de las Lagunas' (Canyon of the Lakes). Năm 1904 tên chính thức đã được đổi thành Laguna Beach cho tới ngày nay.

Cuối thế kỷ 19 nhiều người tìm về đây cất nhà sinh sống. Năm 1903, họa sĩ nổi tiếng đương thời là Norman St. Claire từ San Francisco đáp tàu hỏa về Laguna Beach dựng giàn để vẽ cảnh sóng biển xô vào ghềnh đá, cảnh nhà trên triền đồi trầm tư soi bóng trên ao hồ tĩnh lặng của vùng biển nhỏ bé này. Những tác phẩm của ông đã khiến các họa-sĩ bạn bè theo bước chân ông mà về Laguna Beach. Ðông nhất là cuối năm 1920, gần 300 nghệ sĩ đã về đây để chọn nơi này làm nơi sinh hoạt nghệ thuật và an hưởng phần đời còn lại. Ngày nay đến thành-phố mang nặng sắc màu nghệ thuật này ta vẫn còn gặp những nghệ sĩ với mái tóc bồng bềnh say sưa trao đổi những mẫu chuyện trong các phòng tranh. Laguna Beach ngày nay có khu Hội Chợ Triển Lãm Nghệ Thuật (Sawdust Festival) trưng bày và bán tranh vẽ cũng như hàng thủ công nghệ ở hướng Bắc thành phố. Gần đó khu Festival of the Arts với Peagent of Masters là shows trình diễn những danh họa mà người trong tranh biết cử động vì là người thật. Vé vào cửa khoảng $40 một vé thu hút rất đông du khách từ các nơi về xem.

Mùa Hè năm nay ngại ngùng chiến tranh Trung Đông khói lửa, mời các bạn đến viếng vùng biển Orange County của miền Nam California, nghỉ ngơi một vài đêm ở khách sạn Hotel Laguna nằm  ngay bãi tắm chính thành phố. Khách sạn này xưa nhất nơi đây, đã hoạt động từ năm 1890. Bên trong khách sạn là nhà hàng ăn rất lịch sự. Một đôi ngày nghỉ ngơi thư giãn ở đây, sáng nhâm nhi tách cà phê, sau đó đi dạo phố, xem tranh. Chiều phơi nắng, tắm biển và đêm xuống ngồi bên ly rượu nơi nhà hàng nghe sóng vỗ rì rào. Cũng là những ngày hoa mộng ngọc ngà cho bõ tháng năm căng thẳng miệt mài! Chúc các bạn có những ngày Hè tươi đẹp.

TRỊNH HẢO TÂM

No comments:

Post a Comment